Roompot Orange Cycling Team

Met een technisch hart bestaande uit Michael Boogerd, Erik Breukink en Jean-Paul van Poppel hoopt Michael Zijlaard vanaf 2015 weer een derde Nederlandse profploeg te laten koersen in het wielerpeloton. De echtgenoot van Leontien Zijlaard-Van Moorsel onderzoekt op dit moment of er vanuit het bedrijfsleven voldoende interesse is voor zijn project ‘2015’. “Het is nog héél pril om te zeggen dat er definitief een ploeg komt, dus schreeuwen we dat nog niet van de daken. De komende maanden nemen we de tijd om in alle rust onze netwerken aan te boren,” meldt Michael Zijlaard. “Komt het avontuur dan écht van de grond, dan moeten we na de Tour de France aan het eind van de zomer de eerste renners contracteren, zodat we begin 2015 kunnen starten.”

De zoon van gangmaker Joop Zijlaard, die de laatste jaren druk is met sportmarketingbureau Leontien Total Sports, is initiatiefnemer, maar benadrukt dat de ploeg straks vanuit het peloton zal worden gevormd door Michael Boogerd, Erik Breukink en ‘JP’ van Poppel. Boogerd was nog nooit ploegleider. Breukink was al technisch actief voor Rabobank en Van Poppel zat in de auto bij Vacansoleil-DCM en Cervélo. Zijlaard: “Michael, Breuk en JP zijn jongens met een groot hart voor de wielersport. Het is alleen doodzonde dat ze dat wielerhart nu niet kwijt kunnen in het peloton.”

De Rotterdammer gaat de boer op met drie van Nederlands succesvol¬te wielrenners, samen goed voor liefst vijftien etappezeges in de Tour, een groene trui en een dag in de gele trui. Zijlaard beseft dondersgoed dat de drie koersten in de ‘besmeurde’ jaren tachtig en negentig. Dat Boogerd vorig jaar langdurig dopinggebruik bekende bij Rabobank. En dat de Deen Michael Rasmussen onder ede beweerde dat Rabobank-ploeg-leider Breukink volledig op de hoogte was van zijn dopinggebruik bij de bankiersformatie.
“Natuurlijk zullen er straks mensen zijn die vooral daar graag bij stil staan,” beseft Zijlaard. “Maar met dit trio wordt óók veel nationale wielerhistorie bij elkaar gebracht. Hoeveel hebben die drie samen wel niet betekend voor de Nederlandse wielersport? Op dat spoor hopen we ook een beetje te gaan zitten. Want die beelden van Breukink in de gele trui, die heeft iedere wielerfan toch nog altijd op zijn netvlies staan?”

Zijlaard is niet de enige die denkt aan een nieuwe wielerploeg. Oud-manager Daan Luijkx oriënteert zich nog altijd op een nieuwe start na het verdwijnen van zijn ploeg Vacansoleil-DCM. En ook TVM overweegt na een succesvol avontuur op het ijs een rentree in het peloton. Zijlaard benadrukt echter dat zijn plan los staat van deze initiatieven. Zijn kans van slagen? “We moeten realistisch zijn. In een tijd dat zelfs schaatsploegen geen sponsor vinden na zestig keer goud in Sotsji, wordt het niet makkelijk. Maar als je niets probeert, lukt het sowieso niet. We mikken daarom ook niet meteen op de WorldTour en een sponsor met een miljoentje of acht. Wij starten bescheiden, vanuit de basis.”

Bron: Algemeen Dagblad zaterdag 29 maart 2014